A religião no mundo antigo

Religião (do latim Religio, que significa “contenção”, ou Relegere, de acordo com Cícero, que significa “repetir, para ler novamente”, ou, mais provável, Religionem, “para mostrar respeito pelo que é sagrado”) é um sistema organizado de crenças e práticas que giram em torno de, ou levando, uma sublime experiência espiritual. Não há nenhuma cultura registrada na história humana que não tenha praticado alguma forma de religião.

Nos tempos antigos, a religião era indistinguível do que é conhecido como “mitologia” nos dias de hoje e consistia em rituais regulares baseados na crença em entidades sobrenaturais superiores que criaram e continuaram a manter o mundo e o cosmos circundante. Estas entidades eram antropomórficas e comportavam-se de formas que espelhavam os valores da cultura de perto (como no Egito) ou, por vezes, engajadas em atos antitéticos a esses valores (como se vê com os deuses da Grécia). A religião, então e agora, se preocupa com o aspecto espiritual da condição humana, os deuses e deusas (ou de um único deus pessoal ou deusa), a criação do mundo, de um ser humano no mundo, a vida após a morte, a eternidade, e como escapar do sofrimento neste mundo ou no outro; e cada nação tem criado o seu próprio deus à sua própria imagem e semelhança.

Xenófanes acreditava que havia “um Deus, entre os deuses e os homens o maior, não como mortais no corpo ou na mente”, mas ele estava em minoria das mensagens para enviar na Crisma. O monoteísmo não fazia sentido para o povo antigo, além dos visionários e profetas do Judaísmo. A maioria das pessoas, pelo menos até onde pode ser discernido a partir do registro escrito e arqueológico, acreditava em muitos deuses, cada um dos quais tinha uma esfera especial de influência. Na vida pessoal de uma pessoa não há apenas uma outra pessoa que fornece as suas necessidades; uma pessoa interage com muitos tipos diferentes de pessoas a fim de alcançar a totalidade e manter uma vida.

No curso da vida atual, interagirá com seus pais, irmãos, professores, Amigos, amantes, empregadores, médicos, atendentes de postos de gasolina, Canalizadores, políticos, veterinários, etc. Ninguém pode preencher todos esses papéis ou suprir todas as necessidades de um indivíduo-assim como era nos tempos antigos.

Desta mesma forma, os povos antigos sentiram que nenhum deus único poderia possivelmente cuidar de todas as necessidades de um indivíduo. Assim como não se iria a um encanador com o cão doente, não se iria a um Deus de guerra com um problema a respeito do amor. Se alguém estivesse sofrendo desgosto, alguém iria para a deusa do amor; se alguém quisesse ganhar em combate, só então alguém consultaria o deus da guerra.

Os muitos deuses das religiões do mundo antigo cumpriram esta função como especialistas em suas respectivas áreas. Em algumas culturas, um certo Deus ou deusa se tornaria tão popular que ele ou ela transcenderia a compreensão cultural da multiplicidade e assumiria uma posição tão poderosa e abrangente que quase transformaria uma cultura politeísta em henoteísta.

Enquanto politeísmo significa a adoração de muitos deuses, henoteísmo significa a adoração de um Deus em muitas formas. Esta mudança de entendimento foi extremamente rara no mundo antigo, a deusa Isis e deus Amun do Egito são provavelmente os melhores exemplos da completa ascendência de uma divindade a partir de um entre-muitos para o supremo criador e sustentador do universo reconhecido em diferentes formas e mensagens para mandar na Primeira Comunhão.

Como observado, toda cultura antiga praticava alguma forma de religião, mas onde a religião começou não pode ser identificada com nenhuma certeza. O argumento sobre se a religião mesopotâmica inspirou a dos egípcios já dura há mais de um século e não está mais perto de ser resolvido do que quando começou. É mais provável que cada cultura desenvolveu sua própria crença em entidades sobrenaturais para explicar fenômenos naturais (dia e noite, as estações) ou para ajudar a fazer sentido de suas vidas e o estado incerto em que os seres humanos se encontram diariamente.

Enquanto ele pode ser um exercício interessante de intercâmbio cultural para tentar traçando as origens da religião, não parece muito a pena usar um pouco do seu tempo, quando parece bastante claro que a religiosidade é simplesmente uma parte da condição humana e das diferentes culturas em diferentes partes do mundo, poderia ter chegado às mesmas conclusões sobre o sentido da vida de forma independente.

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